Slobodni softver

Slobodni softver kao pogonski kotač inovacije

Danas mnoge tvrtke aktivno koriste slobodni softver kao važan pogonski kotač. Velike softverske tvrtke (poput Google-a) slobodni softver koriste kako bi olakšale i stimulirale tehnološke inovacije i kreativne procese, dok tvrtke koje se bave poslovima koji ne spadaju u domenu informatike slobodni softver koriste prvenstveno zbog toga što ih oslobađa financijskih obaveza licenciranja softvera. 

Slobodni softver je softver poput svakog drugog softvera, ali sa jednom bitnom razlikom: on ne ograničava svoje korisnike licenciranjem i restrikcijama ugovora o korištenju na kojeg kupac mora pristati ako želi koristiti komercijalnu aplikaciju. 

Slobodni softver kupcima daje puno više od uštede na licencama; osim financijskog faktora, slobodni softver nudi i četiri slobode, što sve skupa čini dobitničku kombinaciju: 

1. Slobodni softver ne morate kupovati, niti je potrebno periodički obnavljati licence; slobodni softver možete dobiti potpuno besplatno i bez ikakvih obaveza, a plaća se samo tehnička podrška, i to u obliku i količini koja je potrebna kupcu; drugim riječima, imate li u tvrtci djelatnika koji zna održavati slobodni softver, ili to znate i sami, nije vam potreban vanjski servis i dodatni financijski izdaci, pa vas rješenje bazirano na slobodnom softveru u konačnici košta vrlo malo ili nimalo. 

2. Slobodni softver možete koristiti na koji god način želite, pa i na naopak način. Vi ste u posjedu softvera i možete ga koristiti kako god vam padne na pamet. Nema ograničenja u količini instalacija, broju procesora, broju baza podataka, broja istovremenih korisnika... kao posjednik softvera, samo vi odlučujete kako ćete ga koristiti.

3. Slobodni softver smijete dijeliti drugima; to znači da vaši djelatnici programe koje koriste u tvrtci smiju slobodno koristiti kod kuće; jednako tako, imate pravo slobodni softver dijeliti svojim poslovnim partnerima i bilo kojoj drugoj fizičkoj ili pravnoj osobi zainteresiranoj za taj softver. Ne postoje kazne za piratiziranje slobodnog softvera, niti je dijeljenje slobodnog softvera ilegalno; dapače, ono se ohrabruje.

Korištenjem slobodnog softvera riješiti ćete se legalizacijskih problema i kazni zbog namjernog ili slučajnog piratiziranja komercijalnog softvera. 

4. Smijete proučavati kako radi slobodni softver i mijenjati ga prema svojim potrebama: primjerice, slobodni softver kojeg često koristite i koji se pokazao vrlo korisnim smijete prevesti na hrvatski jezik i tako prevedenog ga koristiti; ili, smijete softver prilagoditi lokalnom zakonodavstvu i propisima. Možete to učiniti samostalno ako imate odgovarajućeg znanja, ili angažirati neku tvrtku da to učini za vas.

5. Promjene koje te učinili na slobodnom softveru smijete ponuditi drugima na korištenje.